Quels sont les symptômes et le traitement du flutter auriculaire?

Bien que le flutter auriculaire lui-même ne soit généralement pas mortel, il peut augmenter le risque d'accident vasculaire cérébral pour une personne.

Le flutter auriculaire est causé par la formation d'impulsions électriques extrêmement rapides et anormales qui se produisent dans les oreillettes du cœur. En règle générale, environ la moitié de ces impulsions sont transmises aux ventricules, produisant une fréquence cardiaque qui est généralement d'environ 150 battements par minute. Parce que cette arythmie trouve son origine dans les oreillettes, elle est considérée comme une forme de tachycardie supraventriculaire.

Aperçu

Le flutter auriculaire est un type d'arythmie réentrante; elle se produit lorsqu'une impulsion électrique devient «piégée» dans un circuit du cœur et commence à tourner autour et autour de ce circuit. Avec le flutter auriculaire, le circuit réentrant est un circuit relativement grand qui est généralement situé dans l'oreillette droite et qui suit généralement un chemin caractéristique.

Étant donné que le circuit responsable du flutter auriculaire est généralement bien défini, le flutter auriculaire est particulièrement adapté à la thérapie par ablation. ne se produisent plus.

Symptômes

La fréquence cardiaque rapide généralement produite par le flutter auriculaire entraîne le plus souvent des palpitations prononcées, des étourdissements, de la fatigue et une dyspnée (essoufflement). Comme la plupart des arythmies réentrantes, les épisodes de flutter auriculaire ont tendance à aller et venir assez soudainement et de manière inattendue.

Si une personne atteinte de flutter auriculaire souffre également d'une maladie coronarienne, la fréquence cardiaque rapide peut exercer une pression suffisante sur le muscle cardiaque pour provoquer l'angine de poitrine. Le flutter auriculaire peut également entraîner une aggravation soudaine des symptômes chez les personnes souffrant d'insuffisance cardiaque.

Pertinence

Parce que les symptômes qu'il produit peuvent être intolérables, le flutter auriculaire serait une arythmie importante même si tout ce qu'il a fait était de provoquer des symptômes inconfortables.

Mais le plus gros problème du flutter auriculaire est que, comme c'est le cas avec la fibrillation auriculaire, cette arythmie a tendance à provoquer la formation de thrombus (caillots sanguins) dans les oreillettes. Ces caillots sanguins peuvent se détacher (emboliser) et provoquer des accidents vasculaires cérébraux. Les personnes atteintes de flutter auriculaire, comme celles atteintes de fibrillation auriculaire, ont donc un risque considérablement accru d'accident vasculaire cérébral.

En outre, le flutter auriculaire a souvent tendance à être une «arythmie en pont» à la fibrillation auriculaire. Autrement dit, les personnes atteintes de flutter auriculaire développeront souvent une fibrillation auriculaire chronique.

Facteurs de risque

Alors que n'importe qui peut développer un flutter auriculaire, ce n'est pas une arythmie courante. Elle est beaucoup moins fréquente, par exemple, que la fibrillation auriculaire.

Les personnes les plus susceptibles de développer un flutter auriculaire sont les mêmes qui sont également les plus susceptibles de développer une fibrillation auriculaire. Il s'agit notamment des personnes obèses ou souffrant d'une maladie pulmonaire (y compris l'embolie pulmonaire), d'une apnée du sommeil, d'un syndrome des sinus malades, d'une péricardite ou d'une hyperthyroïdie. Le flutter auriculaire est également observé chez les personnes ayant déjà subi une chirurgie cardiaque.

Diagnostic

Le diagnostic du flutter auriculaire est assez simple. Il suffit de capturer l'arythmie sur un ECG et de rechercher ce qu'on appelle des «ondes de flottement». Les ondes de flottement sont des signaux apparaissant sur l'ECG qui représentent l'impulsion électrique qui tourne autour et autour du circuit de réentrée auriculaire.

Traitement

À une exception près, le traitement du flutter auriculaire est similaire à celui de la fibrillation auriculaire. Cette exception est que, par rapport à la fibrillation auriculaire, l'utilisation d'une thérapie d'ablation pour éliminer le flutter auriculaire est relativement facile à réaliser.

Épisodes aigus

Chez les personnes qui ont un épisode aigu, le flutter auriculaire peut être arrêté assez facilement par cardioversion électrique ou par administration aiguë de médicaments antiarythmiques (généralement, ibutilide ou dofétilide).

Si les symptômes sont graves au cours d'un épisode aigu, un ralentissement de la fréquence cardiaque peut être nécessaire lors de la préparation de la cardioversion. Cela peut souvent être accompli rapidement en administrant des doses intraveineuses des inhibiteurs calciques diltiazem ou vérapamil, ou du bêtabloquant intraveineux à action rapide esmolol. Ces médicaments doivent cependant être utilisés avec prudence chez les personnes souffrant également d'insuffisance cardiaque.

Traitement à long terme

Une fois qu'un épisode aigu a été traité, l'étape suivante consiste à tenter de supprimer les autres épisodes de flutter auriculaire. À cet égard, il est important de rechercher et de traiter toute cause sous-jacente réversible, comme l'hyperthyroïdie, l'apnée du sommeil ou l'obésité. L'hyperthyroïdie peut généralement être suffisamment contrôlée en quelques jours, et l'apnée du sommeil est également généralement traitable dans un délai raisonnable. Bien que l'obésité soit également une cause réversible de flutter auriculaire, en pratique, elle n'est souvent pas inversée suffisamment ou rapidement pour aider sensiblement à traiter cette arythmie – il faut donc utiliser d'autres moyens pour la contrôler.

Si aucune cause facilement réversible n'est trouvée, un traitement visant directement à prévenir le flutter auriculaire est nécessaire. Ce traitement consistera soit à supprimer l'arythmie avec des médicaments ou à utiliser une thérapie d'ablation.

Les médicaments anti-arythmiques ont un faible taux de succès avec le flutter auriculaire – seulement 20% à 30% des personnes traitées avec des médicaments sont contrôlées avec succès après un an de traitement. Pour cette raison, et en raison des nombreuses toxicités communes à la thérapie médicamenteuse antiarythmique, la thérapie par ablation est de loin le traitement de choix pour la plupart des personnes atteintes de flutter auriculaire.

Heureusement, l'ablation du flutter auriculaire est généralement une procédure relativement simple, avec un taux de réussite très favorable – bien supérieur à 90%. Dans la grande majorité des personnes qui souffrent de cette arythmie, l'ablation doit être fortement envisagée.

Étant donné que l'ablation fonctionne si bien, le recours à une «stratégie de contrôle de la fréquence» (couramment utilisé pour la fibrillation auriculaire) n'est que rarement nécessaire pour le flutter auriculaire. Une stratégie de contrôle de la fréquence signifie permettre à l'arythmie de se produire et tenter de contrôler la fréquence cardiaque résultante afin de minimiser les symptômes.

Le contrôle de la fréquence cardiaque dans le flutter auriculaire est beaucoup plus difficile qu'il ne l'est avec la fibrillation auriculaire et nécessite généralement l'utilisation d'une combinaison de bêta-bloquants et de bloqueurs de calcium. À l'occasion, pour contrôler la fréquence cardiaque, il est nécessaire d'abler le système conducteur normal du cœur pour créer un blocage cardiaque, puis d'insérer un stimulateur cardiaque pour établir une fréquence cardiaque stable. De toute évidence, se débarrasser complètement du flutter auriculaire avec une procédure d'ablation est généralement la solution beaucoup plus préférable.

Dans les cas où une stratégie de contrôle de la fréquence est utilisée, cependant, un traitement anticoagulant chronique est recommandé pour prévenir les accidents vasculaires cérébraux, tout comme pour la fibrillation auriculaire.

Un mot de Verywell

Le flutter auriculaire est une arythmie cardiaque relativement rare qui est liée à la fibrillation auriculaire. Comme la fibrillation auriculaire, le flutter auriculaire produit des symptômes inconfortables et augmente le risque d’avc d’une personne. Cependant, contrairement à la fibrillation auriculaire, la thérapie d'ablation pour le flutter auriculaire est généralement assez simple et peut généralement être accomplie avec un taux de réussite élevé.

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