Qu'est-ce qu'un trouble du spectre de l'autisme hautement fonctionnel?

Les personnes atteintes du syndrome d'Asperger ont divers défis liés au fonctionnement social, en particulier en ce qui concerne l'interprétation et la réponse aux signaux sociaux et aux émotions de manière appropriée. Des difficultés avec des changements de routine et une hypersensibilité à divers intrants sensoriels sont des symptômes supplémentaires.

Nous utilisons le terme Le syndrome d'asperger ici, comme beaucoup le font encore en se référant à cette condition. Mais sachez qu'il est maintenant considéré comme un type d'autisme léger ou à haut niveau de fonctionnement, de sorte que les cliniciens aux États-Unis l'appellent un trouble du spectre de l'autisme (TSA).

La gestion du syndrome d'Asperger nécessite un plan personnalisé – celui qui cible les besoins spécifiques d'un individu. Ce plan implique souvent des modifications structurées et sensorielles à l'intérieur et à l'extérieur du domicile, des conseils, un soutien familial et parfois des médicaments.

Symptômes

Alors que les personnes atteintes du syndrome d'Asperger / TSA ont des capacités cognitives et un développement du langage normaux, elles ont des difficultés sociales, en particulier avec la communication et l'interaction sociales.

La communication sociale fait référence, par exemple, à la capacité de lire avec précision le langage corporel et le ton vocal, de déduire ce que pense une autre personne ou de montrer les réponses émotionnelles appropriées au bon moment.

Bien que de nombreuses personnes atteintes du syndrome d'Asperger / TSA soient intelligentes, articulées et capables de conserver un emploi, elles lutter avec des signaux sociaux plus complexes, comme l'humour, l'ironie, l'intérêt romantique et la colère. Ils ont souvent du mal à interpréter «l'agenda caché» dans une situation sociale, comme savoir quand parler, quand se taire et quoi porter.

Lors d'une conversation ou d'une interaction avec autrui, une personne atteinte du syndrome d'Asperger / TSA peut se tenir trop près de quelqu'un ou parler sans arrêt d'un sujet, sans remarquer l'ennui de l'auditeur.

En outre, ils peuvent interagir de façon inhabituelle, éviter le contact visuel, paraître maladroit, maintenir la même expression faciale (par exemple, ne pas sourire en réponse à une personne qui partage de bonnes nouvelles), ne pas utiliser de gestes ou de changements de posture tout au long de la conversation, et / ou présenter un modèle de parole inhabituel (par exemple, un plat , voix aiguë ou trop forte).

Outre les difficultés liées à d'autres personnes, les symptômes supplémentaires du syndrome d'Asperger / TSA sont les suivants:

  • Difficulté à changer: La plupart des personnes atteintes du syndrome d'Asperger / TSA préfèrent savoir exactement ce qui va se passer ensuite. Beaucoup préfèrent faire les mêmes choses dans le même ordre chaque jour, manger les mêmes aliments, emprunter les mêmes voies, etc.
  • Accent extrême sur un sujet d'intérêt: Certaines personnes atteintes du syndrome d'Asperger / TSA sont tellement fascinées par un sujet d'intérêt particulier qu'elles trouvent presque impossible de changer de sujet. Cela peut être un problème invisible si vos amis et camarades de classe partagent tous le même intérêt mais peuvent devenir un problème lorsque vous interagissez avec ceux qui ont des intérêts différents.
  • Défis avec empathie: Cela signifie qu'une personne peut avoir du mal à imaginer ce que les autres pensent ou ressentent.
  • Adopter des comportements stéréotypés et répétitifs: Certaines personnes atteintes du syndrome d'Asperger / TSA adoptent des comportements d'auto-stimulation (alias "stimming"), comme le battement de la main, la stimulation, le balancement ou le ronflement.
  • Hypersensibilité aux agressions sensorielles": Il peut être difficile pour une personne atteinte du syndrome d'Asperger / TSA d'être dans un espace bruyant et lumineux ou de bien fonctionner dans une salle de classe ouverte ou un grand restaurant. Ils peuvent également réagir fortement à l'odorat ou au goût, ou avoir du mal avec l'intimité physique.

Avoir un ou plusieurs des symptômes ci-dessus ne signifie pas définitivement qu'une personne est atteinte du syndrome d'Asperger / TSA.

Cause

La cause du syndrome d'Asperger / TSA n'est pas entièrement connue. Les experts soupçonnent qu'une combinaison de gènes et l'exposition à un ou plusieurs facteurs environnementaux sont à l'origine de son développement.

Certains facteurs environnementaux qui ont été étudiés comme pouvant contribuer au développement du syndrome d'Asperger / TSA comprennent:

  • Âge maternel et paternel avancé
  • Environnement fœtal (par exemple, la présence d'une infection maternelle ou des problèmes de santé comme l'obésité, le diabète ou l'hypertension artérielle)
  • Événements périnatals et obstétriques
  • Médicaments pris pendant la grossesse
  • Tabagisme et consommation d'alcool
  • Déficiences nutritionnelles
  • Expositions toxiques, comme la pollution de l'air ou les pesticides

Diagnostic

Le syndrome d'Asperger / TSA est différent des autres troubles du spectre autistique, en partie parce qu'il est souvent diagnostiqué chez les enfants plus âgés et les adolescents, par opposition aux très jeunes enfants.

Étant donné que le syndrome d'Asperger / TSA est un type d'autisme de haut niveau, de nombreux jeunes enfants franchissent leurs premiers jalons avec brio. C'est lorsque les enfants atteignent un âge où ils sont censés gérer des relations sociales complexes, des conversations ou des défis sensoriels (souvent autour du préscolaire, mais parfois plus tard) qu'un diagnostic peut être remis en question.

Si vous décidez de demander un diagnostic pour votre enfant ou adolescent (ou vous-même), commencez par rechercher des thérapeutes individuels, des neurologues et des centres d'autisme qui connaissent les tests d'autisme de haut niveau.

Une équipe de cliniciens passera très probablement une série de tests et d'évaluations qui mettent l'accent sur l'intelligence, les modèles de comportement, les compétences sociales et de communication «adaptatives» et les antécédents de développement personnel.

Voici quelques exemples de tests potentiels:

À la suite de ces tests et de diverses évaluations, un clinicien expérimenté sera en mesure de vous dire si l'autisme peut être diagnostiqué ou non ou si les symptômes correspondent davantage à d'autres troubles qui présentent certaines caractéristiques identiques ou similaires (trouble d'anxiété sociale , trouble obsessionnel-compulsif, trouble de la communication sociale, pour n'en nommer que quelques-uns).

Gardez à l'esprit, parfois aucun trouble n'est présent – une personne peut simplement avoir un tempérament timide, par exemple. Le tri des différents diagnostics peut être un processus très délicat et nécessite donc un professionnel qualifié.

Quelqu'un peut-il être intelligent et réussir et avoir l'autisme?

Bien sûr, beaucoup de gens sont socialement maladroits sans être diagnostiqués sur le spectre de l'autisme. La différence entre «maladroit» et «autiste» réside vraiment dans la mesure dans laquelle ces retards, troubles et difficultés entravent la capacité de vivre une vie normale.

Traitement

Le traitement du syndrome d'Asperger / TSA nécessite une approche multiforme et doit être adapté à l'âge et aux besoins de chaque individu. Une équipe de professionnels (p. Ex. Psychologue, ergothérapeute, travailleur social, conseiller, etc.) est habituellement impliquée; dans les cas pédiatriques, les parents et les enseignants sont évidemment également impliqués.

Enfants et ados

Les interventions portant sur le comportement et l'éducation sont au cœur du traitement du syndrome d'Asperger / TSA.

Par exemple, la création d'un environnement familial et scolaire structuré et organisé – dans lequel il existe des horaires visuels, des listes de tâches et des règles et attentes clairement définies – peut aider les enfants et les adolescents à rester concentrés.

De plus, les paramètres de la classe peuvent être ajustés afin de minimiser l'excitation excessive, comme placer des tapis pour réduire le bruit ou diviser la classe en petits groupes d'apprentissage où il y a moins d'élèves. Les activités motrices pratiquées de façon intermittente tout au long de la journée scolaire, comme le yoga, le hula-hooping ou le saut sur un mini-trampoline, peuvent également aider à calmer et à répondre aux besoins sensoriels d'un enfant.

La formation aux compétences sociales, le conseil en santé mentale, le soutien familial, l'adoption de saines habitudes de vie (par exemple, une alimentation saine et un sommeil suffisant) et la formulation d'un plan d'éducation adapté aux besoins de chaque enfant ou adolescent sont également des éléments essentiels de la plan de traitement.

Adultes

Pour les adultes atteints du syndrome d'Asperger / TSA, les adaptations au travail, telles que la mise en place de pauses programmées, la demande d'instructions écrites plutôt que verbales pour une tâche, ou l'utilisation de bouchons d'oreille ou d'écouteurs tout au long de la journée, peuvent réduire la surcharge sensorielle et améliorer le fonctionnement exécutif.

De plus, la thérapie cognitivo-comportementale est devenue une thérapie pour les personnes atteintes du syndrome d'Asperger / TSA, en particulier les adultes. Ce type de thérapie peut aider les adultes à développer des habiletés d'adaptation concrètes pour naviguer dans les relations entre pairs et romantiques, et les aider à surmonter les frustrations liées à la réalisation des objectifs au travail et dans la vie.

L'ergothérapie qui met l'accent sur l'optimisation des compétences en résolution de problèmes, le renforcement de l'estime de soi et de la confiance en soi, et la gestion des tâches domestiques et financières peut améliorer le fonctionnement quotidien global et la qualité de vie.

Enfin, les agences publiques de réadaptation professionnelle peuvent également aider les personnes handicapées, y compris le syndrome d'Asperger / TSA, à se préparer et à trouver un emploi.

Des médicaments

Les médicaments, prescrits par un pédiatre du développement ou un psychiatre pour enfants ou adultes, sont parfois utilisés pour compléter les soins d'une personne atteinte du syndrome d'Asperger / TSA.

Selon le symptôme ciblé, divers types de médicaments peuvent être prescrits.

Par exemple, pour l'anxiété, les personnes atteintes du syndrome d'Asperger / TSA, qui peuvent se manifester par des comportements obsessionnels compulsifs, la peur des situations ou des accès de colère, un médecin peut prescrire un inhibiteur sélectif du recaptage de la sérotonine (ISRS), comme le Prozac (fluoxétine) ou Zoloft (sertraline).

Pour l'inattention ou la distractibilité, résultant souvent d'une surexcitation sensorielle, Strattera (atomoxétine) ou un médicament stimulant comme le Ritalin (méthylphénidate) peut être recommandé.

Pour les comportements perturbateurs comme les crises de colère, l'agression ou les comportements d'automutilation, un antipsychotique, tel que Risperdal (rispéridone), peut être prescrit.

Pourquoi les médicaments sont titrés avec Asperger / TSA

En raison du fait que les personnes atteintes de ce trouble ont tendance à être plus sensibles aux effets des médicaments et plus susceptibles de ressentir des effets secondaires, les médecins ont tendance à commencer le traitement à faible dose et à augmenter très lentement (au besoin).

Un mot de Verywell

Il ne fait aucun doute que vivre avec le syndrome d'Asperger ou un autisme de haut niveau peut être extrêmement difficile au quotidien. Cependant, sachez qu'avec les bonnes stratégies et les bons conseils en place, une personne atteinte du syndrome d'Asperger / TSA peut vivre une vie très pleine et heureuse.

Restez proactif et résilient pour aider votre enfant ou votre adolescent à surmonter ce trouble. N'oubliez pas d'être gentil avec vous-même entre-temps, et recherchez le soutien et les ressources de vos proches et de votre communauté.

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