Comment reconnaître les symptômes de l'hypotension

Nous entendons beaucoup parler d'hypertension artérielle (hypertension) et de ce qui peut arriver si elle n'est pas contrôlée, mais une tension artérielle anormalement basse (hypotension) peut être tout aussi nocive si elle n'est pas correctement traitée.

Contrairement aux symptômes d'hypertension artérielle, qui sont mal définis et souvent totalement absents, les symptômes d'hypertension artérielle ont tendance à être plus directs et facilement reconnaissables. Le développement de symptômes est souvent le signe avant-coureur d'un trouble sous-jacent potentiellement grave. D'une manière générale, votre tension artérielle devrait chuter de façon assez spectaculaire avant que les symptômes n'apparaissent.

Symptômes

Les symptômes d'hypotension peuvent varier en fonction de la rapidité et / ou de la forte baisse de votre tension artérielle. Si elle se développe rapidement, vous risquez de vous évanouir (évanouissement). En revanche, si elle se développe progressivement, vous pouvez vous sentir fatigué et faible mais ne pas être conscient de votre état.

Les symptômes de l'hypotension peuvent inclure:

  • Vertiges
  • Étourdissements
  • Vision trouble
  • Fatigue
  • La faiblesse
  • Manque de concentration
  • Palpitations cardiaques
  • La nausée
  • Syncope

Complications

Une pression artérielle basse est généralement la plus grave lorsqu'elle entraîne une réduction prolongée du flux sanguin vers les organes critiques. En quelques minutes, un apport sanguin réduit au cœur ou au cerveau peut entraîner des dommages irréversibles. Une pression artérielle chroniquement basse (ou même limite) peut également avoir un effet néfaste sur les reins.

Si la chute est soudaine et grave, les gens décriront souvent un sentiment de «catastrophe imminente». Dans de rares cas, une chute dramatique peut entraîner une syncope (évanouissement), un choc, un coma et même la mort.

Même une baisse relativement légère de la pression artérielle en position debout (appelée hypotension orthostatique) peut être dangereuse si vous perdez connaissance et tombez.

Quand appeler le 911

Appelez le 911 ou demandez des soins d'urgence si vous développez des symptômes de choc, y compris une peau moite, une pâleur pâle, des pupilles hypertrophiées, une fréquence cardiaque rapide, une respiration rapide, un pouls faible, de la confusion, des nausées, des vomissements ou des évanouissements.

Les causes

Bien qu'il existe un certain nombre de choses qui peuvent provoquer une forte baisse de la pression artérielle, l'une des plus courantes consiste à prendre une dose trop élevée de médicaments antihypertenseurs.

D'autres causes sont liées directement ou indirectement à des conditions qui affectent soit le volume sanguin (la quantité de sang circulant dans le vaisseau), soit le taux de circulation (la force avec laquelle le sang circule dans les vaisseaux).

Lors de l'examen de l'hypotension, votre médecin peut rechercher les causes possibles suivantes:

Les symptômes d'hypotension surviennent lorsque le corps est incapable de compenser la perte de volume sanguin due à la déshydratation, aux saignements ou à une autre cause. Elle survient également en raison d'une circulation sanguine réduite due à une insuffisance cardiaque, à une maladie vasculaire périphérique ou à une dilatation inappropriée des vaisseaux sanguins.

Pour ce faire, votre corps devrait soit resserrer les vaisseaux sanguins périphériques des bras et des jambes (pour détourner le sang vers le cerveau et d'autres organes vitaux) soit augmenter la fréquence cardiaque pour forcer le sang à traverser les vaisseaux sanguins plus puissamment.

Avec le temps, cette compensation aurait ses effets néfastes. Priver les bras et les jambes de sang peut entraîner une atrophie musculaire et un dépérissement. Le flux sanguin vers les intestins peut également être détourné, ce qui peut entraîner des lésions tissulaires et des saignements gastro-intestinaux graves.

De plus, une fréquence cardiaque soutenue supérieure à 100 battements par minute peut éventuellement compromettre le muscle cardiaque lui-même, augmentant le risque d'insuffisance cardiaque et de mort subite.

Diagnostic

L'hypotension peut être diagnostiquée à l'aide d'un brassard de tension artérielle. Le brassard mesure à la fois la pression systolique (la pression exercée dans vos vaisseaux sanguins lorsque votre cœur bat) et la pression diastolique (la pression dans vos vaisseaux sanguins lorsque votre cœur se repose entre les battements).

La lecture est décrite par la pression systolique sur la pression diastolique, comme 120/80 (la lecture normale limite pour les adultes aux États-Unis).

Bien que l'hypotension n'ait pas de définition exacte, de nombreux médecins considèrent que 90/60 est le point limite par lequel l'hypotension peut être raisonnablement diagnostiquée. Malheureusement, cela ne représente pas pleinement ce que signifie réellement l'hypotension.

L'hypotension est le point auquel la pression artérielle a chuté si bas que le cœur ne peut plus fournir suffisamment de sang au corps. Parce que nos corps sont tous différents, le point réel peut varier d'une personne à l'autre.

Par exemple, les athlètes en excellente forme physique peuvent avoir une pression artérielle de 85/50 et ne pas être considérés comme hypotendus. D'un autre côté, une personne atteinte d'une maladie coronarienne peut être considérée comme hypotensive avec une lecture de la pression artérielle de 120/70.

Sans circulation sanguine adéquate, les tissus du corps seront privés d'oxygène et de nutriments nécessaires pour fonctionner normalement. Un apport insuffisant d'oxygène aux tissus – appelé hypoxie tissulaire – peut éventuellement conduire à la mort cellulaire.

Autres tests

Pour identifier la cause sous-jacente, votre médecin peut demander des analyses de sang pour vérifier si vous souffrez de diabète, d'anémie ou de conditions associées à l'hypotension.

Un électrocardiogramme (ECG) peut être utilisé pour détecter les irrégularités du rythme cardiaque, les anomalies cardiaques structurelles et les problèmes d'approvisionnement en sang et en oxygène du muscle cardiaque. De même, un type d'échographie appelé échocardiogramme peut fournir des images détaillées de la structure et de la fonction de votre cœur.

Un test d'effort, effectué sur un tapis roulant ou un vélo stationnaire, peut évaluer votre cœur pendant l'activité avec un ECG ou un échocardiogramme. Un test sur table inclinable peut être utilisé pour évaluer les variations de la pression artérielle sous différents angles et est utile pour diagnostiquer l'hypotension orthostatique et l'hypotension à médiation neurogène.

Traitement

Le traitement de l'hypotension dépend des causes sous-jacentes. Il n'est pas rare que les personnes à qui l'on prescrit des médicaments contre l'hypertension artérielle se retrouvent avec une pression artérielle trop basse. Un simple ajustement de la dose est tout ce qui peut être nécessaire pour corriger la condition.

Si la déshydratation contribue au problème, une augmentation de l'apport hydrique serait nécessaire, en partie en fonction de votre indice de masse corporelle (IMC). Par exemple, une personne ayant un IMC normal n'aurait probablement besoin que de huit à dix verres d'eau de 8 onces par jour pour maintenir une hydratation idéale. Les personnes ayant un IMC élevé peuvent avoir besoin de bien plus. Ajouter plus de sel à votre alimentation peut également aider à normaliser votre tension artérielle.

Les chaussettes de compression peuvent également aider en forçant la mise en commun du sang dans les jambes vers le cœur. Il s'agit d'un traitement courant pour les personnes souffrant d'insuffisance cardiaque et d'autres troubles circulatoires.

Dans certains cas, des médicaments peuvent être prescrits pour contrer des anomalies physiologiques que d'autres interventions ne peuvent pas. Il s'agit notamment de Florinef (fludrocortisone), qui augmente votre volume sanguin, et Orvaten (midodrine) qui restreint les vaisseaux sanguins et augmente la pression artérielle.

Un mot de Verywell

Une pression artérielle basse peut causer de graves problèmes si elle n'est pas diagnostiquée ou n'est pas traitée. Même si les symptômes semblent «gérables», ne les ignorez pas et n'essayez pas de vivre avec eux. Consultez votre médecin ou demandez à être référé à un cardiologue pour une évaluation plus approfondie. Le traitement est disponible.

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