Le lien surprenant entre le VPH et le cancer du col utérin

Soixante-dix-neuf millions d'Américains sont peut-être atteints du virus du papillome humain (VPH), mais plus de 76% des femmes aux États-Unis n'ont jamais entendu parler de ce virus sexuellement transmissible qui cause pratiquement 100% de tous les cancers du col de l'utérus.

Les scientifiques ont découvert environ 100 types de virus du papillomavirus humain. Les verrues génitales visibles ne surviennent que chez environ 1% des adultes sexuellement actifs infectés par le virus HPV, tandis que les autres types de HPV sont des infections subcliniques. Les types de VPH qui causent les verrues génitales ne sont pas associés à des risques de cancer accrus et sont causés par les VPH de types 6 et 11. Les VPH de types 16, 18, 31, 33 et 35 sont liés au cancer du col de l'utérus. Ces HPV à haut risque peuvent également être liés à un risque accru de cancers de la vulve, de l'anus et de la vessie.

Symptômes du VPH et des verrues génitales

Souvent, à moins que les verrues génitales ne soient situées à un endroit où vous pouvez les voir ou les ressentir, vous ne savez peut-être pas que vous êtes infecté. Les verrues génitales passent parfois inaperçues car elles se trouvent à l'intérieur du vagin, sur le col de l'utérus ou dans l'anus.

Le VPH est souvent difficile à détecter car les verrues génitales sont souvent de couleur peau et indolores, et provoquent rarement des symptômes. Vous devriez consulter votre médecin chaque fois que vous remarquez des excroissances, des bosses ou d'autres anomalies cutanées inhabituelles, ainsi que si vous ressentez des démangeaisons, de la douleur ou des saignements anormaux.

Diagnostiquer le VPH

Des verrues génitales ou des virus HPV sont parfois détectés lors de votre examen GYN annuel; cependant, le test Pap n'est pas un outil de dépistage du VPH ou de toute autre MST ou infection. Bien que la plupart des VPH n'évoluent pas vers le cancer, il est particulièrement important que les femmes diagnostiquées avec le VPH subissent régulièrement un test Pap.

Bien que le frottis vaginal ne soit pas conçu pour détecter le VPH (seulement des changements cervicaux anormaux), des changements anormaux peuvent indiquer une infection au VPH ou une autre infection vaginale. Votre médecin vous prescrira une procédure de dépistage de suivi comme un colposcope ou vous suivra de près pour détecter tout autre changement cervical lorsque des résultats Pap anormaux sont obtenus.

Si votre résultat de test Pap indique une dysplasie, il est important de noter que la dysplasie cervicale ne signifie pas le cancer du col utérin. Cependant, la dysplasie cervicale est considérée comme une condition précurseur du carcinome in situ (CIS) et du cancer invasif du col de l'utérus. De nombreux cas de dysplasie régressent avec le temps et les facteurs qui conduisent à la progression vers un cancer invasif du col utérin restent flous.

Dans la CEI, une couche externe de cellules normales est remplacée par des cellules cancéreuses. CIS est à 95% traitable et guérissable. Le cancer invasif du col de l'utérus survient lorsque les cellules cancéreuses envahissent les tissus sous-jacents du col de l'utérus. CIS survient généralement chez les femmes entre 25 et 34 ans, tandis que le cancer invasif du col de l'utérus survient principalement chez les femmes de plus de cinquante ans.

Le pronostic du cancer invasif du col de l'utérus dépend largement de l'étendue de la maladie au moment du diagnostic initial. Le taux de mortalité actuel pour le cancer du col de l'utérus reste plus élevé qu'il ne devrait l'être en raison du tiers environ des femmes qui n'ont pas de frottis Pap annuels. Un étonnant 90 pour cent des décès par cancer du col utérin pourraient être éliminés grâce à une détection plus précoce avec le test Pap.

Traitement

Le traitement du VPH est souvent difficile et frustrant pour le patient et le médecin. Le traitement des verrues génitales visibles pour le patient moyen nécessite souvent plusieurs traitements avant que les symptômes ne disparaissent. Ces traitements ne sont pas des cures. Après le traitement, le virus peut rester dans la peau à proximité et rester dormant pendant des mois, voire des années, avant de redevenir visible, et dans certains cas, les verrues visibles ne reviennent jamais.

Le CDC recommande des traitements des verrues génitales HPV visibles qui varient des thérapies appliquées par le patient telles que le podofilox et l'imiquimod aux thérapies administrées par le fournisseur telles que la cryothérapie, la résine de podophylline, l'acide trichloroacétique (TCA), l'acide bicholoracétique (BCA), l'interféron et la chirurgie. La

La prévention

Parce que nous savons que le type de virus HPV sans verrues génitales est la cause des cancers du col utérin, et qu'il n'y a pas de traitement pour ce type de HPV, la prévention du HPV est un facteur clé dans la prévention du cancer du col utérin. La prévention du VPH comprend les mêmes recommandations que pour la prévention d'autres maladies sexuellement transmissibles (MST), en particulier l'utilisation méticuleuse du préservatif par toutes les personnes sexuellement actives qui ne sont pas dans des relations monogames à long terme.

Limiter le nombre de partenaires sexuels que vous avez dans votre vie peut également être un élément important dans la prévention du VPH et le risque accru associé de cancer du col de l'utérus (les données suggèrent que les personnes ayant plusieurs partenaires sexuels ont une incidence beaucoup plus élevée de VPH et de cancer du col de l'utérus) .

Inutile de dire que si votre partenaire sexuel vous dit qu'il a le VPH, des verrues génitales ou toute autre MST, consultez immédiatement votre médecin.

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